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    Nous avons bien aimé découvrir cette région de Cuba dont nous avions entendu parler depuis quelque temps. Situé dans la magnifique chaine de montagnes de la Sierra Maestra au sud de Cuba. C'est le berceau de la révolution moderne de Cuba. C'est dans cette région que les troupes rebelles dirigées par Fidel Castro ont débarqué le 2 décembre 1956 en provenance du Mexique (à bord du bateau Granma) où lui et son frère Raul étaient en exil.

    La province de Granma est peu développée touristiquement, car il n’y a qu’un seul complexe hôtelier d’importance. Il est situé à l’ouest du petit village de Marea del Portillo, soit un peu plus d'une heure trente de route de l’aéroport international « Sierra Maestra » de Manzanillo de Cuba. De l’aéroport nous traversons des petits villages, dont Campechuela, Media Luna, Pilon, pour arriver finalement à Marea del Portillo. En chemin au travers la Sierra Maestra, nous croisons des champs de canne à sucre, plantations de bananes, café, pâturages pour bœufs, élevages de chèvres et même de petits vignobles.

    Les paysages sont d’une grande beauté, la végétation luxuriante et le peuple charmant, accueillant et loin d'être « blazé » par le tourisme comme c’est parfois le cas dans les grands centres touristiques. La chaine de montagnes de la Sierra Maestra couvre tout le secteur sud-est de Cuba.

    L’aéroport de Manzanillo de Cuba, quoique petit, offre plusieurs services dont un environnement climatisé, bar, resto, toilettes, boutiques pour des achats de dernières minutes (artisanats à prix très abordables), bureau de change, TV, musiciens, etc. Quand même bien considérant un si petit pôle touristique! Visitez la section  Nos photos pour voir quelques photos de l'aéroport.

    Nous logions au Marea del Portillo, un hôtel de 132 chambres situé en bordure de la mer des Caraïbes et divisé en trois sections : Marea, Farallon (prononcé: farayon) et Punta Piedra. Visitez la section  Hôtel de notre site pour en savoir plus.

    Plusieurs points nous ont marqués durant ce séjour…

  • La clientèle : nous avons été agréablement surpris de découvrir qu’au Marea del portillo il y a une clientèle importante de touristes « repitentes » (répétitifs), tout comme à Cayo Largo. Il n’est pas rare de croiser des touristes qui ont séjournés à Marea à plus de 20 reprises. Comme le prix des forfaits est très bas, plusieurs personnes y font de longs séjours (4 semaines et plus). C’est le cas de la clientèle de personnes retraitées cherchant un climat doux et beaucoup plus abordable que les États-Unis. Pour satisfaire cette clientèle, le buffet ouvre plus tôt pour le souper, 18 h au lieu de 19 h (comme ailleurs à Cuba). Ils sont à l'écoute de la clientèle!
  • Les achats : durant notre séjour nous avons visité plusieurs villages et habituellement nous trouvons des points de vente d’artisanats et autres articles souvenirs, mais ce n’était pas le cas dans cette région. Plusieurs touristes étaient même déçus de ne pouvoir acheter de souvenirs. Après plus de 25 années d’existence, l’industrie touristique ne semble pas s’y être développée. C'est très surprenant et même temps intéressant de découvrir un endroit plutôt « vierge » !
  • Les excursions : à chacun de nos voyages, nous prenons note des excursions disponibles à l’hôtel. Nous avons été surpris du grand nombre d’excursions qu’offrent les voyagistes tels Sunwing et le groupe Cubanacan. Le prix des excursions est aussi très abordable. Visitez la section  Les excursions de notre site pour en savoir plus.
  • Le village de Marea del Portillo est situé sur la côte sud de Cuba (face au soleil comme pour Santiago de Cuba), c'est la région la plus chaude de Cuba. Cependant lors de notre séjour, la température était différente de ce dont nous nous attendions.

    La semaine du 17 nov. 2008 a été venteuse avec un front froid toute la semaine. En soirée, nous devions porter une petite veste. Même les Cubains semblaient être bien surpris de ce climat. Comme la mer était un peu plus agitée par ces vents forts, nous n’avons pas fait de plongée. Cet épisode de vents forts et fraicheur en soirée n'a duré qu'une semaine, la semaine suivante, tout était revenu à la normale.

    À noter que les vols de Sunwing au départ de Montréal débutent en novembre pour se terminer en avril. Cette destination n'est pas offerte à l'année en forfait avion-hôtel. Lors de notre séjour, l'hôtel venait tout juste d'ouvrir pour la nouvelle saison. C'était la période de préparation pour la haute saison.

    Ne manquez pas de visiter Cayo Blanco. Il s'agit d'un tout petit îlot situé à environ 8 km (7 minutes en autocar) du Marea del Portillo. Le sable d'un blanc éblouissant contraste avec celui de la baie de Marea del Portillo qui lui est plutôt gris (origine volcanique). Le VIP bonus de Sunwing inclut trois visites à Cayo Blanco dont une incluant un succulent repas langouste. Pour ceux qui n'aiment pas la langouste (eh oui! il y en a :o) on peut déguster de l'excellent porc, poulet ou poisson, cuits sur le gril. Two thumbs up! cette excursion à Manzanillo de Cuba pour les amateurs de plage de sable blanc... et d'une bonne bouffe (bar open).

    La clientèle de l’hôtel Marea del Portillo est majoritairement Canadienne française et anglaise. On y retrouve aussi des Cubains, surtout au Farallon, qui peuvent maintenant avoir accès aux hôtels depuis les réformes de Raul Castro en 2008. Au Canada, le voyagiste Sunwing est le seul à offrir cette destination en 2008 et offre des forfaits en chambres standards, cabanas ou supérieures et aussi le VIP bonus comprenant une foule de services à prix très intéressants.

    Auparavant, c’était le voyagiste canadien TMR qui offrait cette destination. Comme nous étions durant la saison basse, le vol de Sunwing effectuait une escale à Camaguey pour desservir deux destinations : Manzanillo de Cuba (MZO) et Santa Lucia (CMW). Une escale d’environ 30 minutes à notre retour.

    Le Marea del Portillo est une destination typique de ce que nous appelons amicalement « l’ancien Cuba », car depuis plusieurs années les nouveaux hôtels sont majestueux, classés 4-étoiles et plus, le grand luxe quoi! Manzanillo de Cuba est une destination … on aime ou on n’aime pas! Ce n’est pas le grand luxe, la plage n’est pas de sable blanc comme dans les « Cayo » entourant la grande île de Cuba, il n’y a pas d’ambiance de party, MAIS pour ceux qui recherche la tranquillité, la beauté des paysages, la proximité de la campagne, connaître le vrai cuba dans un contexte d’hôtel tout inclus TRÈS abordable, et bien, cette destination est pour vous.

    Nous comptons bien y retourner! Nous avons visité Cuba plus de quarante fois à date, Manzanillo est notre coup de coeur dans la région sud-est, nous avons préféré à  Santiago de Cuba et à voir la clientèle répétitive de l'hôtel... nous ne sommes pas les seuls! Un point fort de cet hôtel, c'est d'avoir un spectacle de musique cubaine « live » tous les soirs, suivis d'un spectacle de danse ou jeux des animateurs. Nous qui adorons la musique cubaine, nous avons été choyés!

    Déplacez votre souris sur l'image de gauche, en haut de toutes les pages du site, pour découvrir l'endroit ou cette photo a été prise. Une différente par pages!

    Découvrez nos souvenirs de plongée. Nous avons des centaines de photos de poissons, coraux et autres espèces colorés de la mer ainsi que des vidéos en format Flash. Vous allez surement être surpris de découvrir tant de variété! Nous avons aussi une section dédié à nos plus belles photos sous-marines ainsi que de l'informations importantes à savoir. Bonne plongée!

    Pourboires? Pesos? Dollars? Euro? USD? Pour bien préparer votre voyage à Cuba, une pléiade de trucs à savoir, le climat des provinces, etc. Découvrez tous nos sites web de Cuba.

     

    Bonne visite de notre journal de voyage!

     
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